Låt vargarna komma

141019-1_lNu har jag varit med i bokklubben på jobbet för första gången. Det fungerar så att en person är värd och bjuder in till en träff där deltagarna får rösta på bok och datum. Värden bjuder på dricka (vanligtvis vin vad jag förstår) och efterrätt. Middag tar var och en med sig och gruppen träffas praktiskt på jobbet direkt efter arbetstid.

Det var trevligt och nyttigt att träffa bokintresserade människor i huset vilka jag aldrig träffar annars. Från min avdelning är det är det bara en till som är med. Det blev också intressanta diskussioner utifrån tidsålder och tema som boken utspelade sig. Men – det var förvånansvärt lite prat om själva boken, hur den var skriven, upplevelse o.s.v. Det hade jag förväntat mig mer av och saknade det. Tur att jag har Minsta bokklubben där vi samtalar desto mer om bok och text.

Låt vargarna komma har vunnit många priser och det kan jag förstå. Det ovanliga med boken är att den väckte tankar som jag gick omkring och funderade över parallellt med läsandet. Vidare är det ovanligt med böcker som utspelar sig på 1980-talet tyckte både jag och jobbets bokklubb. Det är intressant att reflektera hur man upplevde och minns den första vågen av hiv/aids som boken behandlar. Speciellt i dessa ebola-tider blir det enklare att reflektera kring eventuella skräckkänslor. I övrigt tycker jag att boken var lite barnsligt skriven, jag funderade flera gånger på om det verkligen var en vuxenbok. Det som jag tycker var allra finast beskrivet var de delar som handlade om konstnärskap, att måla en tavla, att se på konst och mellanrummen mellan olika saker på en bild.

När jag flög hem från Berlin lånade jag ut boken till en okänd medresenär. Undrar om jag får tillbaks boken och om jag får veta hur läsaren upplevde den. Därav den suddiga mobilbilden från bokträffen, jag hade som sagt ingen egen bok att fota ;)

Carol Rifka Brunt, Låt vargarna komma.
Böcker som utspelar sig i samma tid och tema: Torka aldrig tårar I och II.

Mer från Berlin

_MG_3229-kopiera_lEn vit och en rosa Trabant, en sightseeingbuss, katedralen och tv-tornet (Fernsehturm) från paradgatan Under den Linden i centrala Berlin. Historiska museet till vänster och bakom bussen skymtar Neue Wache.

Ett inlägg till om Berlin ska jag allt bjuda på. Jag tänkte rakt upp och ner lista ytterligare några saker jag såg och gjorde i Berlin. Håll till godo.

  • Hackesche Höfe. Ett litet område med kluriga innergårdar och några annorlunda affärer. Även gatorna runt omkring bjöd på lite roligare affärer, t.ex. en maskeradaffär och MUJI. Ett besök på MUJI är ett av mina ”måsten” när jag åker till Stockholm där butiken finns i nivå med Sergels torg på Åhléns city. Det här var första gången jag besökte en ren MUJI-butik, och jag gillade det verkligen!
  • Den gamla judiska kyrkogården, Alter Jüdischer Friedhof, ger ingenting om man inte går innanför grindarna. Det är tillåtet att göra det, men män måste täcka huvudet förstås. Vi gick inte in, och jag tror ändå att det är svårt att klå stämningen i den  judiska kyrkogården i Prag! En mosaikvägg och en staty ger ändå en viss andakt utanför kyrkogården i Berlin, men det är ingen sevärdhet att prioritera.
  • Alexanderplatz pågår ett stort tunnelbanebygge vilket förstörde känslan. Det som fanns att se var dock världsuret, tv-tornet (Fernsehturm) och när jag var där – Oktoberfesten på torget förstås! Dessutom fanns det ljusspel i pågående ljusfestivalen även här. Röda rådhuset (Rotes Rathaus) var heller inte speciellt intressant för mig. På Alexanderplatz finns mängder av internationella snabbmatskedjor som förstärker mitt intryck av att det är för mycket turister i Berlin. Jag åt dock  god kycklingfilé och kycklingbitar på KFC (Kentucky Fried Chicken).
  • I närheten av Alexanderplatz ligger den stora gallerian Alexa. Det var det enda affärscenter som jag gillade av dem jag såg. Kanske allra helst för den bekväma öppettiden – till klockan 21 och för fantasyaffären som fanns där.
  • Park in by Radisson Berlin Alexanderplatz är ett  riktigt stort hotell där det tar lång tid att checka in, stå i kö till hissen och frukostborden tar slut. I övrigt uppfyllde absolut hotellet mina krav och kostar betydligt mindre än vad motsvarande boende hade gjort i Sverige. En bonus var hotellets concierge som både kunde ge information och sälja olika biljetter. För eventuella galningar gick det bra att köra base jump från hotellets tak. Jag vågade knappt titta nerifrån när vågade människor flög ner längs byggnadens vägg…
  • Döner kebab. Ett jättegott ”måste” vid ett besök i Berlin. Den som serveras i östra delarna sägs vara bäst.
  • Neue Wache Memorial. Ett gammalt monument som jag höll på att missa! Vi gick förbi för att nyfiket backa tillbaks. Byggnaden består av ett stort stenrum med ett hål i taket och en ensam staty i mitten. Utvändigt ses en gång av pelare. Byggnaden är ett monument över dem som dödats i krig, men vilket krig som avses har ändrats med tiden då det uppfördes redan i slutet av 1800-talet. Monumentet är definitivt något extra.
  • Berliner dom, katedralen, är pampig att se och för mig fick utsidan räcka.
  • Deutsches Historisches museum hade fri entré nationaldagen till ära. Det var ett klassiskt, men intressant museum där man lär sig om hela Europas historia. Mellan katedralen och historiska museet fanns en liten gatumarknad som var trevlig att besöka. Strax efter museet fanns en bokmarknad där vi fyndade några böcker till Mellanbror som studerar tyska.
  • Gendarmenmarkt anses av många vara ett av Europas finaste torg. Där kan jag inte hålla med. Okej, det är omgivet av några gamla imponerande byggnader. Men torget i sig är halvdött och utan vare sig myskänsla eller utsikt. En liten upplevelse var det dock att på kvällen se konserthusets fasad förändras och rent av ”brinna upp” tack vare ljusfestivalens show.
  • East Side Gallery kunde jag inte hoppa över. Tänkvärt att de där målningarna på muren suttit där sen 1989/-90. De mest bestående minnena jag får med mig från muren blir ändå från andra platser. Karl Marx Allé fick också ett besök.
  • De finaste av alla promenader i Berlin blev ändå området Gendarmenmark – Rotes Rathaus och Rotes Rathaus – Berliner dom. Inte egentligen på grund av omgivningarna, utan för att det var mysiga kvällspromenader helt enkelt :) Mellan Rathausbron och Liebknechtbron finns för övrigt en fotoutställning utomhus. Den kommer att pågå i flera år under tiden det gigantiska Humboldt-forum/Berlin palace byggs i gammal stil.  Årets utställning var först ut och har titeln ”The Old and the Young in 20th-Century Photographs”.

Packningen kan få några egna ord. Alltså, innan avresa tyckte jag att jag hade lyckats få till en liten packning. Som vanligt är det endast handbagage som gäller. Det jag kan lära mig till nästa resa är dock att kolla väderleksprognosen… Onödigt att ha en långärmad tröja på, och en med, plus jacka, med tanke på att det var sommarvärme… Jag måste skaffa ett reseobjektiv till kameran. Det är både störande och tar tid att byta objektiv under en stadssemester. Ett 18/28-135 eller 18-200 skulle vara en idé. Det kanske inte behövs mer än tillräcklig kvalité till semesterminnen. Slutligen – kom att alltid ha engångsbestick och en tom liten fryspåse tillgänglig.

Berlin – topplistor

_MG_2936-kopiera_l
Tv-tornet i Berlin (Fernsehturm)

Mest minnesvärda upplevelser

  • Trabi world / Trabi safari. Sightseening genom att själv köra Trabant i centrala Berlin.
  • Filmen Dracula Untold i IMAX-format på CineStar. Grymt ljud och mäktig bildupplevelse.
  • Kontraster. Kultur/fest, gammalt/nytt, gratis/dyrt, turistfällor/genuint.
  • Arkitektur. Både gamla hus och moderna.
  • Besök på fantasybutiken Elbenwald.
  • Vädret. Sommarvärme i fyra dagar. Det gick att ha kortärmat ända in på sen kvällstid.

Sämst

  • Turister, turister, sightseeing-grupper, turistbussar, hästskjutsar, cyklar m.m. för turister… Oändligt antal souvenirbutiker.
  • I princip total avsaknad av gratis wifi.
  • Stadsskatten på fem procent av hotellpriset som betalades vid utcheckningen från hotellet.

Mest praktiskt

  • Direktflyg. Total flygtid strax över två timmar. Bonus att flyget åkte precis i kanten av Berlins centrum.
  • I princip varje större byggarbete i Berlin omgärdas av utställningar kring vad som kommer att byggas, hur det hör ihop med historien och status på arbetet. Vidare finns det små torn att klättra upp i så att de som går förbi kan se över avspärrningarna och titta in utvecklingen.

Mest underligt

  • Vår lilla utflykt till Crossfit Mitte. Jag hade inte velat promenera där kvällstid kan jag säga… Men det var häftigt att besöka ett område helt utan turister. Nästan helt utan människor rent av. Extra kul var att höra en säl (!) agera vakthund när vi gick förbi  långtidsparkeringen för en cirkus. Det var också en upplevelse att se delar av muren stå kvar utan att ha anpassats till turister – fortfarande med ett ingenmansland ett par hundra meter runt om.
  • Att gallerior och affärer ligger dolda inuti stora hus utan direkt reklam, skyltfönster, skyltar och liknande. Jag hade stora besvär att hitta hotellets närmsta livsmedelsaffär eftersom den låg så dold.

Festligast

  • Nationaldagsfirandet 3 oktober. Vi besökte öltälten i kanten av den stora parken precis bakom Brandenburger Tor. Det var en riktigt upplupen festivalstämning.
  • Oktoberfest på Alexanderplatz (26 oktober – 5 november 2014).
  • Ljusfestivalen (10-19 oktober 2014). Riktigt pampig, men det slår inte ljusshowerna som varit projicerade på rådhuset i Östersund :) Bonus var att så många platser utspridda i staden var med i ljusfestivalen.

Det kommer mer om Berlin under närmsta dagarna :)

Berlin med ungdomar

Nu åkte visserligen inte jag till Berlin med några ungdomar, utan hade tvärtom en barnfri långweekend. Däremot ska kollegan E dit om några veckor så jag tog på mig spanarglasögonen och har satt ihop detta ”Berlin med ungdomar”-paket.

Området som jag rekommenderar är Branderburger Tor – Potsdamer Platz – Checkpoint Charlie. Det jag tycker att familjen med ungdomar ska göra där är framför allt nedanstående saker.

_MG_3197-kopiera_l
Straβe des 17. Juni
Branderburger Tor känns som ett ”måste” vid ett besök i Berlin. Portalen är säkerligen en av de mest fotograferade sevärdheterna i stan. Om ni har tur händer det något kul där. Vi fick se både riktigt skicklig street dance och en man som spelade klarinett. Däremot tycker jag att paradgatan Under den Linden är överskattad. Det är till största del en byggarbetsplats omgiven av mängder av turistbutiker. Gå en kort sväng åt andra hållet istället. Straβe des 17. Juni är imponerande, men läs gärna på lite om historiken kring gatan. Kring vägen finns stora fina parkområden.

_MG_3114-kopiera_l
Memorial to the Murdered Jews of Europe
Gå därefter från Branderburger Tor mot Potsdamer Platz. Det tar ungefär tio minuter att promenera dit. Bara strax nedanför Brandenburger Tor finner ni Memorial to the Murdered Jews of Europe / The Holocaust memorial. Det var en av de platser jag verkligen ville besöka i Berlin, men när jag kom dit blev jag först besviken. Det stora området med väldiga ”stenblock” gav mig inledningsvis ingen speciell känsla. Bli inte lurad av det första intrycket utan ta er ordentligt med tid och gå in i hela området. Då kommer det många känslor! Även ungdomar borde tycka att det är lite häftigt.

Gå vidare ett kvarter till mot Potsdamer Platz så kommer ni till en vit byggnad med häftig arkitektur som man kanske inte ser direkt – Ottobock Science Center. Vi gick inte in där. Däremot var det där utanför som vi fann en av få platser där vi lyckades få in bra, gratis wifi under våra fyra dagar i Berlin; 30 minuter som verifieras via en kod på mobilen. Om ungdomarna (eller de vuxna) känner att de vill ha kontakt med nätet längre tid än en halvtimme under dygnen i Tyskland är det bra att ni tänker igenom redan innan resan hur ni löser detta och vad det finns för eventuella uppkopplingsmöjligheter på hotellet. Tyskland känns som ett u-land vad gäller wifi…

_MG_3158-kopiera_l
Sony Center
Potsdamer Platz är grymt! Massor av moderna byggnader, flera av dem väldigt höga. Det går att betala för att åka upp till taket på någon av dem. Häftigast av allt är Sony Center, som taget ur en science fiction-film. Allra helst ska ni besöka platsen kvällstid för att se den magiska belysningen. I Sony Center finns biografen Cine Star, den enda i Berlin som visar filmer med engelskt originaltal (OV). 3D-visningarna sägs vara ovanligt bra, men vi passade istället på att se filmen Dracula untold i IMAX-format. En av höjdpunkterna på vår resa!

Gå vidare till Checkpoint Charlie där det finns en del gratis utställningar utomhus och själva vakthuset att se. (Det finns även en del museum och utställningar mot avgift i området).  Strax före detta ser ni en ballong sväva över staden. Vi testade inte detta, men jag tror att det skulle kunna vara en annorlunda upplevelse att åka med. Turen tar tolv minuter. Ballongen sitter fast i ett ”rep” och flyger alltså inte iväg, utan man kommer upp för att se utsikten.

Alldeles vid vägkorsningen i närheten finns en otroligt känslosam utställning om andra världskrigets förstörelse av Warszawa. Utställningen är gratis och pågår till och med 26 oktober 2014. Om utställningen redan har slutat när ni är på plats kan ni istället titta nära på de delar av Berlinmuren som finns kvar där.  I samma korsning ska ni passa på att äta Currywurst!

_MG_2980-kopiera_l
Kör en Trabant!!
Sedan kommer kanske bästa höjdpunkten på hela resan. I varje fall var den det för mig. Precis bredvid ballongfärden ligger Trabi World / Trabi safari där ni kan ska åka på en guidad sightseeing-tur genom de centrala delarna i Berlin. Trabanten kör ni själva :D Jag kan inte nog trycka på hur roligt det här var. En timmes skrattande samtidigt som vi fick se och lära oss massor om Berlin. När ni kör runt bilen – tänk på att karossen är gjord av någon sorts plats armerad med tyg!? Ni får verkligen inte missa det här! Safarin går att betala med kort mot en avgift på 4,50 EUR så ni får överväga om kontanter är bättre. Med biljetten ska det gå att få rabatt på Currywurst beskriven ovan.

Det finns några olika turer att välja på, men jag rekommenderar att ni väljer den som kallas för Wild East. Genom att göra detta kommer ni att få se en hel del av Berlins centrum och stora sevärdheter samtidigt som ni kommer till de mer tydligt östtyska delarna. Jag gillar kontraster; i det här fallet att få se de massproducerade bostadsområdena och muren med graffiti jämfört med imponerande moderna byggnader.

De punkter som jag har listat tar kanske 1,5 dag att genomföra. Jag gissar att ni vill göra fler saker. Då är det här mina tips:

  • Låt barnen Googla fram en varsin sak de vill göra i Berlin.
  • Hyr cyklar för att transportera er i stan!

Självklart kan samma program som ovan fungera även för de som är yngre och äldre än i ungdomsfamiljen :)

Bonustips: Det behövs mycket kontanter i Berlin. Vid de platser vi besökte var det undantag att det gick att betala med kort. Det kan också vara bra att veta att i princip allt är stängt på söndagar!

Mer om Berlin kommer under veckan ;)

Höstens ryggsäck

_MG_2797

Ryggsäcken känns lite tung för tillfället. Det är mycket vardag. Framför allt har sönerna haft riktigt många hemuppgifter, läxor, prov och andra aktiviteter de har behövt hjälp med. Senaste veckorna känns det som att jag har jobbat på mitt arbete för att sedan komma hem och fortsätta att jobba igen. Men, men, det är bara att kämpa på. Har någon speciella behov är det inte så mycket att snacka om. Sen är det trots allt lite mysigt de stunder som jag lyckas sitta själv med ett barn i taget och prata skolarbete :)

_MG_2732-kopiera_l

Träningen har lite av formen ”varannan vecka”. Mellan fem och åtta (!) pass ena veckan för att nästa vecka bli desto mindre.

Troligen blir både vardagen lite lättare och träningen enklare att planera in när jag går ner till 85% i arbetstid från och med nästa vecka. Jag får kortare arbetsdagar och det blir mindre stress för hela familjen kring middagarna och före alla aktiviteter. Samtidigt får arbetsgivaren i princip samma jobb gjort men till mindre lön…

Kanske inte den ultimata lösningen, men för allas trivsel tror jag att det är värt förändringen. Det blir ett försök fram till sportlovet i mars i varje fall då mannen redan arbetar deltid sedan länge.

141001_l

Utifrån att befinna sig i vardagslunket blir det extra skönt att ta en lite lättare ryggsäck med mig och resa iväg för en långweekend till Berlin. Självklart är det handbagage som gäller. Nya favoritväskan ville både jag och mannen använda, men jag vann ;) Kläderna har jag rullat ihop i packpåsar. Alla småsaker ligger i en necessär som kanske blev onödigt fullpackad.

För att snåla på utrymmet kommer jag att packa kameran i en axelväska istället för i en kameraväska. Axelväskan lägger jag i sin tur i bagaget. Smidigt att ha en extra väska att använda under dagarna i stan och som reserv i fall eventuell shopping inte får plats på väg hem…  Det enda egentligen ”onödiga” som jag har med är en liten regnjacka eftersom jag är fåfäng nog att inte ha den på hela tiden.

Tre nätter utan barn för första gången på fjorton år. Behöver jag säga att förväntningarna är höga…?

Ryggsäck som kan bli portfölj, Muji. Grå necessär, Granit. Rosa och grå hopfällbar packpåse, IKEA.

Meditation i Copperhills dimma

1409_4_l

1409_2_l

Förra veckan bodde jag på Copperhill i Åre en natt. Serpentinvägen leder verkligen upp på fjället och tydligen ska utsikten vara hänförande. Det såg jag dock inget av då höstdimman låg tjock runt husknutarna. Uppriktigt led jag inte så mycket då det fanns en hel del att uppleva även inomhus.

Mitt sällskap berömde maten, men jag fastnade inte för den tyvärr. Det jag gillade allra mest i matväg var faktiskt frukostens havregrynsgröt med äpple.

Husets arkitektur är det ena som gör hotellet värt ett besök. En spännande lösning med rummen i öppna korridorer likt ett klassiskt fängelse. Lampor och materialval ger en speciell stämning, framför allt all trä och koppar.

Den andra höjdpunkten är spa- och poolavdelningen. Den var fräsch med flera lite avskilda delar. Efter frukost hade jag lyckan att vara ensam i hela området i nästan en timme och simmade i fyrtio meditativa minuter. Trots att simbassängen är kort var den absolut tillräckligt stor för att faktiskt kunna sträcka ut i. Utomhuspoolen gissar jag är allra bäst när inte dimman skymmer sikten. Det var trist att det är en pool utan bubblor.

Minisviterna är lite små men fungerar för en familj på upp till fem medlemmar. Det finns en ordentlig familjedusch med en lite speciell lösning kring dörrarna in till toaletten. Det stora sovrummet är riktigt fint, medans det lilla sovrummet med våningssäng inte är mycket större än att sängarna ryms. Tv-spel och en liten köksavdelning lär rädda semestern för många barnfamiljer!

Hotellets gym ligger klassiskt i källaren i ett rum utan fönster. Däremot är det förvånansvärt välutrustat och att man kan koppla in sin egen mobil i ljudanläggningen är grymt :) Utanför finns både en lekavdelning för barn och ett par biljardbord som jag dessvärre inte hann testa.

Det skulle vara intressant att uppleva hotellet under högsäsong och se hur det fungerar med alla skidgäster och även att testa slalombackarna runt omkring. Tyvärr är jag rädd att det är ett alldeles för exploaterat område för min smak, men det är nästan värt att prova.

Copperhill Mountain Lodge